Ob 80. obletnici nacističnih uničevalnih taborišč je vabil Mednarodni raziskovalni center Maribor v četrtek, 30. septembra 2021, na odprtje razstav z naslovom "Prezrte žrtve nacizma" oziroma na otvoritev "Vlaka spomina", obnovljenega vagona iz leta 1941 z razstavo. Originalni vagon, ki je restavriran s podporo in pomočjo Slovenskih železnic, in opremljen z razstavo, ter je primer vagonov, ki so leta 1941 prevažali sovjetske in druge zavezniške vojne ujetnike, je prispel v Maribor, kjer je bil tudi slavnostni dogodek.

 Partnerji projekta so Veleposlaništvo Republike Slovenije v Berlinu, Veleposlaništvo Zvezne republike Nemčije v Ljubljani, Veleposlaništvo Ruske federacije v Ljubljani, Spominski center Bergen-Belsen, Nemško-ruski muzej v Berlinu in Muzej zmage iz Moskve ter Slovenske železnice. Skupaj s predstavniki veteranskih organizacij iz zavezniških držav (med njimi tudi delegacija Zveze koroških partizanov, ki sta jo vodila podpredsednika Mojca Koletnik in Danilo Prušnik), diplomati, politiki in kulturniki, so se poklonili spominu zavezništva in tragedijam druge svetovne vojne. Dogodek se je odvijal na prizorišču nekdanjega nacističnega taborišča Stalag XVIII D v Melju v Mariboru in je poleg mednarodnega kulturnega programa obsegal prihod "Vlaka spomina", opremljenega z razstavo, ter odprtje dveh razstav v muzejskih prostorih taborišča, in sicer "Življenje sovjetskih vojnih ujetnikov" ter "Življenje zavezniških vojnih ujetnikov – Britancev, Novozelandcev, Jugoslovanov in večje skupine Židov", ki  so bili zajeti v Grčiji. Hkrai so s tem projektom obudili in potrdilii vrednote, ki jih je Evropa utrdila ob koncu druge svetovne vojne in na katere ne smemo nikoli pozabiti.


Med udeleženci je bila tudi delegacija Zveze koroških partizanov.

Obnovljeni vagon je bil pripeljan  iz Berlina preko Bergen-Belsena . V Bergen-Belsenu  je  bil začetek projekta z nazivom "Ne pozabite, Stalag XI-C". V nacističnem koncentracijskem taborišču je tam leta 1945 umrla 16 let stara nizozemska židinja Ana Frank, ki je napisala kot otrok dnevnik, kaj je doživljala  v ilegalnem skrivališču od leta 1942 do 1944. V Bergen-Belsenu je umrlo 18.000 sovjetskih ujetnikov.
Pot nacističnega vagona je potekala naprej po mestih Nemčije (Ludwigsburg/Stalag V-A-POW) in se nadaljevala v Spittal in Wolsfberg/Stalag XVIII-A in B na Koroškem, kjer so bila leta 1941 pravtako zgrajena nacistična  taborišča za sovjetske vojne ujetnike. Tam je umrlo več kot 4.000 vojnih ujetnikov, od teh je nekaj pokopanih na partizanskem grobišču v  Šentrupertu pri Velikovcu. Le ti so se kot prisilni delavci priključili koroškim partizanom. Spomenik padlim partizanom je Zveza koroških partizanov slovesno odkrila  na kasnejši avstrijski državni praznik 26. oktobra 1947. Zaradi govora ob odkritju spomenika je bil Karl Prušnik-Gašper od  britanske zasedbene sile (čeprav so bili partizani del aliiranih sil) kazensko obsojen na 12 mesecev zapora v Karlau.

Na spominski prireditvi ob 80 letnici prihoda prvega vlaka z ruskimi ujetniki v Maribor so spregovorili predsednik republike Slovenije Borut Pahor, ki je kot pokrovitelj prireditve med drugim dejal: "Spominjamo se jih, ker nam ni vseeno. To gorje ne sme v pozabo. Ne želimo, da se kdajkoli ponovi.", govorili pa so še  direktor Mednarodnega raziskovalnega centra 2. svetovne vojne MRC Maribor  Janez Ujčič, župan mesta Maribor Saša Arsenovič, (družina je bila od nacistov deportirana v Srbijo - ded se iz pregnanstva ni več vrnil)  in direktor Muzeja Zmage v Moskvi Aleksander Školnik.

Oglej si tudi: videoposnetek poročila RTV Slovenija